10 astuces pour apprendre une langue étrangère

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Vous avez passé l’été sur une plage de Corfu et avez découvert que le grec était la langue qui faisait battre votre cœur ? Ou peut-être étiez-vous à Cardiff, et le gallois vous a chatouillé les oreilles ? Ou encore vous devez vous rendre à Orlando pour une conférence dans quelques mois et votre anglais est un peu rouillé ?

Voici quelques trucs et astuces pour apprendre une nouvelle langue.

(Vous verrez de nombreux exemples avec l’anglais car c’est dans cette langue que j’ai le plus d’expérience.)

1. Consacrez-y 30 minutes par jour

C’est comme le sport ! Vous progresserez plus vite si vous pratiquez un peu chaque jour. Mieux vaut une brève séance quotidienne qu’un bloc de quatre heures le dimanche après-midi.

2. Parlez… tout seul

Ça semble évident, mais une langue est faite pour être parlée. Vous n’apprendrez pas à parler sans vous entrainer. Si vous utilisez une méthode audio (ce que je vous conseille), répétez à voix haute ce que vous entendez. Vous devez habituer votre bouche et votre langue à former les sons de cette nouvelle langue.

Si vous souhaitez vous montrer courageux, enregistrez-vous sur le dictaphone de votre téléphone. Écoutez-vous. Vous allez détester l’expérience, mais elle vous aidera à entendre vos erreurs et à les corriger. Promis !

Parlez tout seul dans la langue que vous souhaitez apprendre. Au début, vous ne prononcerez sans doute que des mots isolés (« Fridge » ou « This is a fridge » en passant devant le frigo, par exemple), mais peu à peu forcez-vous à formuler des phrases entières.

Personne ne vous jugera, ce qui vous donnera un peu plus de confiance en vous.

Le seul souci est que vous vous retrouverez, des années plus tard, à marmonner dans une langue étrangère tout seul en rue en attirant les regards intrigués de vos voisins…

Et il va sans dire qu’il vous faut également saisir toutes les occasions de parler avec d’autres …

3. Emportez votre dictionnaire partout

Que ce soit une application sur votre téléphone ou un bon vieux dictionnaire papier, emportez avec vous de quoi satisfaire votre soif d’apprendre. En vous promenant ou en faisant vos courses, vous allez sans doute vous demandez « comment dit-on “journal” ou “pomme” ? » Vérifiez immédiatement dans votre dico. L’association du lieu, de l’objet et du mot vous aidera à mieux mémoriser cette nouvelle information.

Je peux vous dire que mon dictionnaire d’anglais de poche que je promenais partout avec moi dès mes 14 ans m’a appris beaucoup plus que certains de mes profs.

Aujourd’hui, j’utilise une application gratuite et la consulte dès que je rencontre un nouveau mot (c’est-à-dire presque tous les jours !).

4. Immergez vos oreilles

Je ne vous dis pas de prendre le premier avion pour la Grèce — ne me faites pas dire ce que je n’ai pas dit —, mais d’écouter la langue le plus possible. Même pendant que vous êtes en train de cuisiner, écouter quelque chose dans la langue « cible ». Ça peut être le journal ou une émission de jardinage ou une YouTubeuse donnant des conseils de maquillage. Le plus important est d’habituer vos oreilles aux sons et aux intonations de votre nouvelle langue.

Bien sûr, si vous avez l’occasion de séjourner dans une région où cette langue est parlée, c’est encore mieux.

5. Maîtrisez les bases

Eh oui, par là je veux dire « étudiez les bases ». Vous n’y couperez pas. Que ce soit les bases en grammaire (le verbe « être », les conjugaisons) ou en vocabulaire (les 100 verbes les plus courants, par exemple), vous devrez passer un peu de temps à étudier. Même les enfants natifs d’une langue apprennent la grammaire à l’école. Si vous visez un niveau que vous pourriez éventuellement utiliser dans le milieu professionnel, vous devez consacrer du temps à acquérir un minimum de grammaire.

6. Lisez

Si vous êtes sur place, lisez les enseignes des magasins, les menus des restaurants, même les tickets de caisse.

Pour ceux qui n’ont pas l’occasion de s’expatrier un moment, commencez par des textes pour apprenants. Si vous êtes présent sur les réseaux sociaux, suivez des pages Facebook ou des comptes Twitter dans la langue cible, par exemple. Au début, vous ne lirez que les titres, avant de pouvoir déchiffrer des articles entiers.

Plus tard, si vous aimez lire, passez aux livres pour apprenants. En anglais, il existe de nombreux livres adaptés aux différents niveaux (Penguin Readers, Harrap’s Yes You Can, Oxford Bookworms Library, entre autres).

Un peu plus tard dans votre apprentissage, n’hésitez pas à lire un livre que vous avez déjà lu en français.

Je n’accepterai jamais qu’Hermione ait été rebaptisée « Hermelien » dans la version néerlandophone d’Harry Potter, mais cela ne m’a pas empêchée d’arriver jusqu’à la dernière ligne.

7. Amusez-vous!

Par exemple, si vous aimez le cinéma, regardez des films dans la langue cible — ou, pourquoi pas — des séries ou films doublés dans la langue cible. J’ai regardé des saisons entières de Ghost Whisperer et de Castle en italien et l’effet est tout autre ! C’est sans doute le meilleur moyen d’assimiler des phrases de tous les jours (et d’autres, moins fréquentes, à propos de fantômes et revenants !).

Pour les sous-titres, choisissez-les dans la langue cible. Cela vous permettra d’associer ce que vous venez d’entendre aux mots que vous lisez.

Par ailleurs, si vous êtes un fervent cruciverbiste, adonnez-vous à votre passe-temps dans la langue cible. Pour l’anglais notamment, il existe des livres de mots croisés par niveau.

Et pour les amateurs de musique, amusez-vous sur lyricstraining.com. Comprendre vos chansons préférées risque de faire tomber votre idole de son piédestal, mais c’est le prix du savoir.

(Je pense notamment aux fans des Eagles et de leur célèbre Hotel California.…)

Et une fois que vous avez compris les paroles, faites une séance de karaoké!

8. Acceptez de vous tromper

Dans notre système scolaire, on a tendance à réprimander les élèves qui font des fautes, plutôt que de les encourager à essayer. Cela engendre des générations entières d’adultes terrifiés à l’idée de se tromper. C’est à la fois dommage et dommageable.

À moins d’être un génie, il est impossible d’apprendre une langue sans jamais commettre la moindre faute.

Vous allez donc dire des milliers de bêtises tout au long de votre apprentissage. Faites-vous une raison.

Vous vous retrouverez parfois dans des situations embarrassantes et en ferez sourire certains, mais vous aurez ainsi une réserve d’anecdotes à raconter lors des diners de famille.

Je peux vous garantir que si vous vous rendez dans une pharmacie de Florence pour acheter des bouchons d’oreilles et que vous ne connaissez pas le mot exact, mais pouvez l’expliquer, la pharmacienne se fera un plaisir de vous apprendre un nouveau mot tout en vous remerciant de l’effort que vous faites pour apprendre sa langue.

N’oubliez jamais que dans la plupart des cas, les natifs d’une langue sont tout d’abord flattés que vous ayez choisi d’apprendre leur langue.

De plus, votre accent est charmant. Du moment que votre prononciation est suffisamment correcte pour que vous soyez compris sans trop d’efforts de la part de votre interlocuteur, peu de gens restent insensibles à un accent étranger. Chers francophones, je suis ravie de vous dire que l’accent français a, cette année encore, été élu l’accent étranger le plus sexy du monde.

9. Utilisez la technologie

Nous avons une foule d’outils à notre disposition aujourd’hui. Ce sera idiot de ne pas s’en servir.

Vous pouvez commencer par changer la langue de votre téléphone, par exemple. Avec les icônes, vous devriez vous en sortir (mais attendez peut-être de maîtriser l’alphabet de la langue de votre choix !).

Faites de même pour votre compte Gmail, Facebook, Twitter, Instagram, etc. Vous apprendrez une foule de mots sans même vous en rendre compte.

Il existe également des applications d’apprentissage comme Duolingo, MosaLingua ou Babbel.

Quizlet vous aide par ailleurs à mémoriser absolument n’importe quelle matière grâce à des « flash cards » électroniques et d’autres activités en ligne.

Pour les personnes résidant en Wallonie (Belgique), vous avez également accès gratuitement à Wallangues. Cette plate-forme vous permet d’étudier le néerlandais, l’anglais, l’allemand et le français en tant que langue étrangère.

Suivez également des pages sur Facebook. En anglais, il existe d’excellentes pages telles que English is Fun, English Through Stories, ou LearnEnglish British Council pour apprendre du vocabulaire et des points de grammaire. Pour des niveaux plus élevés, n’hésitez pas à suivre des sites d’information. Pour lire ou regarder des histoires (vraies), vous pouvez notamment suivre la très belle page Humans of New York.

Cela vous permet d’avoir votre petite dose quotidienne d’exposition à la langue naturellement.

Pensez également aux chaînes YouTube. Pour l’anglais, je pense notamment à AngloLink, English With Lucy, English Like a Native (anglais britannique), ou encore Learn English With Ronnie et Rachel’s English (anglais américain).

Si vous adorez la mode ou la technologie, suivez un YouTuber ou un Instragramer qui a la même passion que vous.

10. Donnez un coup de pouce à votre cerveau

N’oubliez pas de faire un peu d’exercice au quotidien, de vous hydrater et de dormir en suffisance.

L’idéal serait d’écouter un podcast en promenant votre chien. Comme nous l’avons déjà vu, la salle de cours optimale serait équipée de tapis de course et non de tables et de chaises. Mettez toutes les chances de votre côté et promenez-vous.

Je vous souhaite beaucoup d’amusement et de belles rencontres tout au long de votre apprentissage !

crédits photos: Konstantin Dyadyun , Alphacolor 13, Mc Jefferson Agloro , Dmitry Ratushny , Edho Pratama et Justin Main surUnsplash